Los dentistas en Chile y las caries

Apareció una noticia en El Mercurio que llamaba la atención por la falta de especialistas. La nota sugería que los problemas de la salud dental se podrían resolver con más dentistas.

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Esta es una falacia que ha sido desmentida en varios reportes de investigación, y es el equivalente a tratar de resolver el problema de la delincuencia con más policías.

Veamos con más detalle los datos, por ejemplo, esta tabla:



Crucemos estos datos con la prevalencia de caries, esto es, que porcentaje de la población tiene caries; pasa el cursor sobre los puntos para descubrir cual es Chile....


O sea, a mayor cantidad de dentistas, la población tiene menos caries...



Pero ojo,

en primer lugar aquí hay solo algunos países. En general, la caries disminuye a medida que un paíse se vuelve desarrollado. Y a medida que se vuelve desarrollado aumentan los dentistas.

Sin embargo, hay otras zonas, como África, donde hay pocos dentistas (1 dentista por 150.000 personas, fuente) *y* pocas caries:

Fuete: WHO, http://www.who.int/oral_health/action/information/surveillance/en/


Así que más dentistas no significa menos caries.

Ahora bien, cuando se habla de caries hay que evaluar también la severidad de la caries, lo que se mide en un índice llamado COPD que cuenta los dientes Cariados, Obturados o Perdidos por caries.

Veamos...

P

Prácticamente no hay relación entre la cantidad de dentistas y la severidad de la caries. Esto porque uno de los componentes del índice es la cantidad de dientes obturados y dado que son los dentistas los que obturan los dientes, es lógico que donde hayan más dentistas existan mayor cantidad de personas con dientes obturados.

Sin embargo, los datos muestran, para Chile, un aspecto preocupante. Noten donde está la mediana de caries y severidad (la línea media de la caja en los gráficos de caja en los bordes)


Aquí lo que aparece es que Chile es un país que tiene más dentistas que la mediana de los paises OCDE y además que tiene más caries que los países OCDE. 

Entonces, el problema no está en el número de dentistas....

(aquí hay un mejor gráfico, sin tanto overlapping)




Fuente de los datos de prevalencia y severidad
Alemania Community Dent Health. 2013 Sep;30(3):138-42.- Belgica Arch Public Health 2006, 64, 217-229 -
Finlandia Community Dent Oral Epidemiol. 1987 Feb;15(1):29-32. - Chile MINSAL - Japon Eur J Oral Sci. 1996 Aug;104(4 ( Pt 2)):452-8. - España Med Oral Patol Oral Cir Bucal. 2014 Nov 1;19(6):e574-80. - Australia Australia Child Dental Health Survey, 2006. - Francia Int Dent J. 2004 Aug;54(4):193-200. - Estados Unidos National Health and Nutrition Examination Survey (NHANES) - Canada Summary Report on the Findings of the Oral Health Component of the Canadian Health Measures Survey 2007–2009 - UK NHS Dental Epidemiology Programme for England - Mexico Caries Res. 2000 Jul-Aug;34(4):303-7.



Comentarios

  1. Hola, soy el autor de la nota que origina su comentario. Sobre él quisiera puntualizar dos cosas: parte de una premisa equivocada al concluir que la nota sugiere una mayor cantidad de dentistas. Lo que pretende exponer es la inequidad en el acceso a la salud dental. Quizás su punto podría deducirse respecto de los especialistas, dado que a todas luces parece insuficiente que existan 145 ortodoncistas para dar cobertura, potencialmente, a más de 13 millones de personas. Pero insisto, sería solo en el caso de las especialidades.

    Por otro lado, me parece súper interesante su análisis de los datos sobre la prevalencia de caries y la severidad de estas, que finalmente apoyan lo expuesto en la nota.
    Le agradezco sinceramente sus comentarios, la idea de la publicación de estos datos es generar debate, y en ese sentido sus antecedentes vienen a ser todo un aporte.

    Saludos cordiales,

    René Olivares

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    1. Muchas gracias por el comentario. AL hablar de odontología hay que diferenciar entre los procedimientos que tienden a mantener o recuperar la salud y aquellos que tienen como objetivo corregir un problema estético. En este momento en Chile el problema de la salud son las caries y la enfermedad periodontal. La caries es un problema asociado al consumo de azúcar y no tienen ninguna relación con la cantidad de dentistas. En Africa hay pocos dentistas y pocas caries. Por otro lado la enfermedad periodontal o de las encías es un problema más complejo, donde un grupo de investigadores chilenos a la vanguardia han mostrado que se trata de un problema asociado a la reacción del cuerpo ante un grupo de bacterias. Por otro lado, exceptuando algunas malformaciones graves, la mayoría de los requerimientos ortodóncicos tienen objetivos estéticos.

      Ahora, la otra especialidad citada, la endodoncia, prácticamente no tiene un rol en la prevención de la caries, solo un rol en la rehabilitación, por lo que tampoco tendría un rol relevante en la prevención en salud bucal.

      Finalmente, los datos mostrados en la nota muestran una realidad preocupante: Chile tiene más dentistas que el promedio de los países OECD y además tiene más caries y estas son más severas que los países de la OECD.

      Una recomendación para solucionar este problema aparece aquí: http://blog.sergiouri.be/2015/07/10-acciones-implementar-para-conseguir.html

      Muchas gracias nuevamente por su comentario!

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